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FOCO & Friends of the Earth Argentina vs. Shell Capsa

Case overview

Date filed 28 May 2008
Current status Bloqueado
Issue Violaciones de la salud ambiental y humana, Shell, Argentina
Summary of the case FOCO and FoE Argentina filed a complaint against Royal Dutch Shells Argentine subsidiary, Shell Capsa, for violating domestic law and ignoring the Argentinean governments sustainable development campaigns and policies. The complaint alleges that the irresponsible actions at the companys oil refinery in the Dock Sud industrial area have put the health and safety of neighbouring residents in danger.

The affected community, called Villa Inflamable, is home to about 1,300 families who live in extreme poverty and lack access to basic sanitation, clean water and other essential utilities. Many of these problems stem from the socio-economic vulnerability of the inhabitants of the area. For decades, they have been living with the toxic fumes produced by Shell Capsas oil refinery. The complaint notes that the refinery was closed for seven days in August 2007 after Argentinas national environmental authority found multiple violations to national environmental law.
Developments/Outcome El 10 de septiembre de 2008, los PNCs argentino y holandés emitieron una declaración conjunta que admitía la denuncia como una instancia específica formal. Los dos PNCs se comprometieron a colaborar estrechamente en el manejo del caso, con el PNC argentino tomando la delantera. El PNC argentino destacó la importancia de la confidencialidad del proceso. El progreso del caso ha sido lento debido a procedimientos judiciales paralelos.

El PNC argentino preparó una lista de “consideraciones” a partir de la denuncia y pidió a los querellantes y a la compañía que respondieran, lo que ambos hicieron. En abril de 2009, tres miembros del PNC visitaron Villa Inflamable para entrevistar residentes y ver las condiciones en que éstos viven por ellos mismos.

Shell se ha negado a participar en la instancia específica o incluso reconocer al PNC como el órgano adecuado para abordar las preocupaciones planteadas en la denuncia. En vista de ello, en mayo de 2009 el PNC indicó que podría tener que cerrar el caso, pero les ofreció a las partes involucradas la posibilidad de participar en una mesa redonda fuera de procedimiento oficial de la instancia específica. Los demandantes respondieron a la propuesta del PNCese mismo mes y señalaron que estarían abiertos a una reunión de ese tipo, pero el PNC no se ha vuelto a pronunciar desde entonces.



Relevant OECD Guidelines
Case keywords Industrias extractivas / Sector minero, Los derechos humanos, Medio Ambiente, Sector energético, Procedimientos judiciales paralelos, Publicación de informaciones, Más de un PNC

NCP Information

NCP name National Contact Point Argentina
NCP address Esmeralda 1212, 9th floor C1007ABR Buenos Aires, Argentina
NCP website www.cancilleria.gov.ar/pnc
Other NCPs involved

Complainants

ONG

Company Information

Company responsible Koninklijke Nederlandsche Petroleum Maatschappij
Company address Carel van Bylandtlaan 30
2596 HR Den Haag
Netherlands
Company website http://www.shell.com
Company in violation Koninklijke Nederlandsche Petroleum Maatschappij
Country of operations Argentina
Other companies involved

Timeline of developments

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Date Actor Action Description Document
30 April 2014 National Contact Point Argentina As of April 2014, no action has been taken in this regard.  
23 September 2008 National Contact Point Argentina declaración La viabilidad de la instancia específica. Consideraciones sobre la denuncia fueron presentadas, haciendo hincapié en la importancia de la confidencialidad del proceso. download pdf (141Kb)  
28 May 2008 Instituto para la Participación y el Desarrollo presentar Los denunciantes presentaron la queja simultáneamente con los Puntos Nacionales de Contacto argentino y holandés porque creen que las violaciones son un problema sistémico en las operaciones mundiales de la multinacional, y esperan que los dos PNCs colaboren en el manejo de la instancia específica. download pdf (304Kb)  

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