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Amigos de la tierra de E.E.U.U vs. OM Group Inc

Case overview

Date filed 4 August 2004
Current status Rechazado
Issue Rol de empresas estadounidenses en el conflicto del Congo
Summary of the case Esta compañía fue mencionada en el informe del Panel de Expertos de la ONU. RAID y FOE US (Amigos de la Tierra Estados Unidos) han planteado este caso específico debido a la falta de una investigación adecuada por el Departamento de Estado en los alegaciones presentadas por el Panel de Expertos de la ONU referentes a la complicidad directa o indirecta de la compañía en impulsar la guerra en la República Democrática del Congo (RDC). El PNC de EEUU está abordando a las compañías implicadas.

OM Group, con base en Ohio, es una compañía tiene una empresa conjunta llamada Groupement pour le Traitement des Scories du Terril de Lumbumbashi (GTL) con la compañía belga, George Forrest. GTL es acusada de intencionalmente ignorar convenios técnicos que estipulan la construcción de dos refinerías eléctricas y un convertidor para el procesamiento de germanio en el proyecto “Big Hill” en la RDC. En cambio, el mineral semi- procesado fue enviado a las instalaciones del grupo OM en Finlandia, y por lo tanto robando milliones de dólares en utilidades a la compañía estatal minera, Gécamines.
Bajo discusión está si la compleja estructura corporativa tenía la intención de negar a Gécamines los beneficios de ventas futuras de minerales con un importante potencial comercial, en un momento en que el país estaba en guerra y no había un gobierno en funciones o un ministerio de minería que proteja los intereses de Gécamines, y por extensión los intereses de los Congoleses.
En lo que concierne el proyecto “Big Hill”, un reciente informe ambiental del Banco Mundial plantea preocupaciones sobre la explotación de minerales radioactivos en las concesiones de Gécamines, por ejemplo la mina de uranio en Shinkolobwe. Hay evidencia que Societe pour le Traitement des Scories du Terril de Lubumbashi (STL)- una compañía creada por GTL en 1997- procesó minerales radioactivos para obtener cobalto en la planta de la compañía en Lubumbashi, la cual está ubicada cerca de un hospital. El senado belga concluyó que la contaminación del aire y del agua no puede ser descartada. En discusión están si las medidas tomadas en la planta del Grupo OM en Lubumbashi fueron suficientes para prevenir contaminación radiactiva de los empleados y si se expuso a la población local a riesgos inaceptables de contaminación por las operaciones de la planta.
Developments/Outcome On August 23, 2004, the US NCP rejected the complaint on the grounds that the allegations “have not been adequately substantiated, denied by the firms concerned, and called into doubt by the party that originally made them”. The NCP stated he is “prepared to make further inquiries with the UN regarding the availability of any further information on the US firms mentioned in the UN Panel’s report”.

In a follow-up meeting in January 2005 in Washington, DC, the complainants provided the NCP with a information on the export of coltan from the eastern DRC. The Panel asserted in its October 2002 report that “no coltan exists from the eastern [DRC] without benefiting either the rebel group or foreign armies.” In that meeting, the US NCP stated he had not sought additional information from the UN. The NCP offered to see if the companies would participate in an “informal” dialogue with RAID.

When the complainants followed-up in September2005, the US NCP confirmed that the companies had received his letter, but they never responded to his offer.

In August 2006, RAID wrote to all the US companies asking whether the UN Panel’s allegations led to changes in business and management practices. No response has been received from any of the companies.

Relevant OECD Guidelines
Case keywords Salud y seguridad, Cadena de suministro, Industrias extractivas / Sector minero, Los derechos humanos, Prácticas anticompetencia, Medio Ambiente, Nexo de inversión, Procedimientos judiciales paralelos, Organización de las Naciones Unidas, Publicación de informaciones, Conflicto violento

NCP Information

NCP name National Contact Point United States of America
NCP address 2201 C St. NW 20520 Washington, DC, United States
NCP website http://www.state.gov/e/eeb/ifd/oia/usncp/index.htm
Other NCPs involved

Complainants

ONG

Company Information

Company responsible OM Group Inc
Company address 1500 Key Tower 127 Public Square
44114-1221 Cleveland
United States
Company website http://www.omgi.com/
Company in violation Groupement pour le Traitement des Scories du Terril de Lumbumbashi, Ltd.
Country of operations Congo, The Democratic Republic of the
Other companies involved

Timeline of developments

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Date Actor Action Description Document
4 August 2004 Friends of the Earth United States of America presentar Amigos de la Tierra EE.UU y RAID presentaron una queja en contra de OM Group Inc ante el PNC estadounidense. download pdf (38Kb)  

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